Mario Wezel gewinnt VGH Fotopreis 2015

Bildreportage „Urban Farming“ wird mit 10.000 Euro ausgezeichnet

Mario Wezel, der im 14. Semester Fotografie an der Hochschule Hannover (HsH) studiert, hat mit seiner Reportage „Urban Farming – Wo Wissen auf den Bäumen wächst“ den mit 10.000 Euro dotierten VGH Fotopreis 2015 gewonnen. Die Reportage zeigt urbane Farmer, die in Städten wie New York oder Los Angeles jeden freien Quadratmeter nutzen, um Obst und Gemüse anzubauen oder Hühner, Ziegen und Bienen zu halten.

Die Preisverleihung mit Ausstellungseröffnung findet am Donnerstag, 19. November 2015, um 18 Uhr in der VGH galerie, Schiffgraben 4, 30159 Hannover statt. Bis zum 31. Januar 2016 werden die Fotos dort zu sehen sein.

Der 27-jährige Fotograf, der 2014 zum College Photographer of the Year gewählt wurde, arbeitete drei Monate an seiner Geschichte. Wezel fotografierte Menschen in Washington, New York, Boston, Los Angeles, San Francisco und New Orleans, von denen nur die wenigsten geglaubt hätten, dass sie sich eines Tages Farmer nennen würden. „Für manche ist die urbane Landwirtschaft eine Möglichkeit, eine verloren gegangene Verbindung zur Natur wiederzubeleben, während andere versuchen, das Gemüse an lokale Restaurants zu verkaufen“, erklärt Mario Wezel.

Viele der Farmen werden in sozial und finanziell schwachen Gegenden von örtlichen Non-Profit-Organisationen betrieben. Sie versuchen, das Interesse der Bewohner zu wecken und ihnen das Wissen über Nahrung und Lebensmittelproduktion näherzubringen. Durch ihre Arbeit wollen die Farmer eine Alternative zu Fast Food bieten und eine gesunde Ernährung fördern. „Auf den wenigsten Farmen wird jedoch genug produziert, um ganze Stadtteile zu ernähren“, so Wezel.

„Mario Wezels Arbeit ist auf allerhöchstem professionellem Niveau fotografiert und spielt in virtuoser Weise auf der Klaviatur möglicher Bildlösungen“, so die Meinung der Jurymitglieder, die auch in diesem Jahr von der Qualität der eingereichten Arbeiten beeindruckt waren. Mitglieder der hochkarätigen Jury waren Ruth Eichhorn (Photo Editor-at-large / Geo), Ellen Dietrich (Leiterin Bildredaktion / DIE ZEIT), Andreas Trampe (Leiter Bildredaktion / stern), Henner Flohr (Bildredaktion / F.A.Z.), Barbara Stauss (Bildredaktion / mare), Matthias Krug (Bildredaktion / DER SPIEGEL), Michael Thomas (Cheffotograf / HAZ) und Rolf Nobel (Fotografieprofessor / Hochschule Hannover).

Der VGH Fotopreis wird seit dem Jahr 2001 vergeben. Mit einem Preisgeld von 10.000 Euro zählt er bundesweit zu den höchstdotierten Auszeichnungen im Bereich Fotografie. Zuerst als landesweiter Wettbewerb für Laien- und Profifotografen konzipiert, schreibt die VGH den Preis seit 2008 ausschließlich unter den Studierenden des Studiengangs Fotojournalismus und Dokumentarfotografie der HsH aus. Mit dieser exklusiven Förderung unterstützt die VGH eine Talentschmiede, die zu den führenden Ausbildungsstätten für Fotografen in Europa zählt.

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